【微生活:寻找可信的协议】

【微生活:寻找可信的协议】早在1981年,一些发明家们就曾经尝试用密码学去解决互联网的隐私性、安全性和包容性的问题。由于第三方机构的存在,无论这些发明家们如何尝试重新设计互联网的基础流程,还是无法完全解决这些问题。在互联网上,用信用卡进行支付是不安全的——这是因为用户需要向第三方透露很多个人数据。另外,对小额支付而言,这个过程也会产生不菲的手续费。

后来,一个名为戴维.查姆的天才数学家在1993年提出了eCash系统,这是一个数字化支付系统——“在技术上这是一个完美的产品,让在互联网上安全地、匿名地进行支付成为可能……在互联网上,用它来进行一些价值极低的交易是非常合适的。”它是如此完美,以至于当时的微软和网景公司甚至有意将其作为一个功能整合到Windows 95和Mosaic浏览器中。不过,当时的在线购物客们并不关心网络上的隐私和安全问题。戴维.查姆的荷兰公司DigiCash最终在1998年走向破产。

在那段时间里,戴维.查姆的一个同事尼克.绍博写了一篇题为“上帝协议”的简短论文,这题目是模仿诺贝尔奖得主利昂.莱德曼所创的词语“上帝粒子”,象征了希格斯玻色子在现代物理学中的重要性。尼克.绍博在这篇文章中设想了一种无所不能、可以取代所有中间机构的技术协议,即让“上帝”在一切的交易中扮演可信的第三方。其设想如下:“所有的参与方都会将其信息和价值输入到上帝的手中,上帝会可靠地决定执行的结果,并将结果输出到参与者的手中。在这个过程中,一切涉及隐私的信息都归上帝所有,没有参与方能窥视与自己无关的信息。”他的想法是很大胆的——在互联网上开展业务确实是要依靠“信仰的飞跃”。由于现有的互联网基础设施并不能提供必要的安全性,中间人在各种事务中就变得尤为重要了——它就如神一般的存在。

自此,十年过去了。到了2008年,全球金融市场出现了大规模的灾难。凑巧的是,一个(或一群)名为中本聪(Satoshi Nakamoto)的人在这时发布了一种点对点的现金系统及其基础协议,这就是后来被称为“比特币”的加密货币。加密货币(数字货币)与传统的法币有所不同,因为它们不是由国家所创建的,也不是由国家所控制的。这个协议以分布式计算技术为基础设定了一系列的规则——这让在脱离可信第三方中介的情况下,数十亿的设备能够在彼此之间安全地交换信息。这个看似平凡无奇的举动引发了一系列的连锁反应,它使以计算机为核心设备的世界感到兴奋、害怕,同时,也释放了这个世界的想象空间。它的影响扩展到了全球范围内的商业、政府、隐私保护提倡者、社会发展活动家、媒体理论家和记者等领域和群体——这还仅仅是冰山一角。

“他们的反应是这样的,天啊,就是这个了。这就是我们一直在等待的重大突破”,首个互联网浏览器的创始人、同时也是比特币与区块链相关的风险投资活动的重磅投资者马克.安德森如是说,“他把一切的问题都解决了。不管这人是谁,他应该获得诺贝尔奖——他就是个天才。这就是互联网上一直被需要却又一直没有实现的分布式可信网络。”

今天,世界各地的有识之士正在思考——尝试理解这个仅通过智能代码就能让普通人去架设信任桥梁的协议及其潜在影响。这在以前是从来没有发生过的——在两个或多个参与方之间直接进行可信的交易,而这些交易会通过大规模协作进行校验,并由集体的利己动机驱动,而不是像以前那样由商业化的大公司去驱动。

它或许不是万能的,不过作为一个能让我们进行交易的、可信赖的全球平台,我们并不能低估其影响力。现在,我们将它称为可信的协议。

这个协议是数量正在不断增长的全球分布式账本(被称为区块链)的基础,其中比特币是规模最大的一个。虽然这项技术是很复杂的,而“区块链”这个词也不是广为人知的,但其主要的构思是很简单的。区块链让我们可以直接、安全地将钱发送给你,中间无须经过银行、信用卡公司或像贝宝PayPal这样的支付公司。

这已不仅是信息互联网了,这还是价值互联网和货币互联网。它也是让每个人去获取事实真相的平台,至少对它所存储的架构化信息来说是这样的。在底层,它是一个开源代码:任何人可以免费下载、运行和使用它,以开发用于管理在线交易的新工具。因此,它可能释放出无数的新应用和新潜能。在将来,那些目前还没有实现的潜能将有可能改变一切。

(2020.5.16)周末愉悦!

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